Castle Ward und die Burg Winterfell

Die Burg der Familie Stark in der Serie Game of Thrones

Mittags erreichen wir Castle Ward Estate, den herrschaftlichen Landsitz mit der Burg Winterfell aus der Game of Thrones-Serie. Das Anwesen ist mit seinen 300 Hektar riesig. Sowie man das Haupttor passiert hat, ist es noch fast ein Kilometer bis zum Info- und Kassenhäuschen. Bei der Weiterfahrt öffnet sich der Blick auf das Schloss von Anne und Bernard Ward.

Eine Besonderheit des Gebäudes sind die unterschiedlichen Baustile. Das Paar war sich uneins, wie ihr Haus aussehen sollte. Als Ergebnis ist die Vorderfront im klassizistischen Design erbaut. Die Rückseite zieren indes Spitzbogenfenster und kleine Türmchen, welche sich an gotischen Vorlagen orientieren. Unglücklicherweise waren sich die Wards auch in anderen Dingen uneinig. Ihre Ehe scheiterte.

Anne und der Schattenwolf Summer bei Castle Ward
Old Castle Ward - der Drehort für Winterfell in Nordirland

Mittelalterkulisse am Strangford Lough

Für uns spielt das Herrenhaus erst einmal eine Nebenrolle. Wegen des längeren Aufenthalts im Tollymore Park und bei Inch Abbey lassen wir das Schloss bei der ersten Rundfahrt links liegen. Für die Game of Thrones-Serie war der Bau aus dem Jahr 1760 schlicht zu modern.

Besser als Mittelalterkulisse eigneten sich das Old Castle Ward und das Audley's Castle. So lassen wir auch den Main Car Park außer Acht und fahren weiter bis zum Wanderparkplatz am Ufer des Strangford Lough. Von »Winterfell«, dem Haus der Familie Stark, trennen uns dort nur noch wenige Schritte.

die Gebäude von Old Castle Ward in Nordirland
der Bogenschießplatz von Old Castle Ward in Nordirland

Der letzte Viscount des Anwesens Ward war Lord Maxwell. Er starb 1950 und hinterließ den Landsitz seiner Familie. Solch ein Erbe mag für viele wie einen Segen klingen. Allerdings wurde die Erbschaftssteuer dem Grundbesitz angepasst, was bedeutete: sie war erdrückend.

Die Familie konnte soviel Geld nicht aufbringen Letztendlich übereignete sie das Schloss mitsamt dem Land dem Staat. So gelangte das Gut später an den National Trust, der wiederum Teile davon an die Game of Thrones-Winterfell Tours vermietet.

der Turm von Old Castle Ward - Drehort Winterfell in Nordirland
Spazierweg von Robb mit der Heilerin Talisa - Castle Ward
Hier spaziert Tyrion pfeifend mit Bronn durch den Wald. - Castle Ward

Old Castle Ward - die Kulisse für Burg Winterfell

Old Castle Ward selbst entstand um 1610 als Turmburg und war das erste Haus der Wards. Nach dem Umzug der Familie in das Herrenhaus verblieb hier der wirtschaftliche Teil des Anwesens mit Stallungen, Schlachthaus, Scheunen, Mühle und Sägewerk. Somit gibt es ausreichend alte steinerne Gebäude, welche sich gut als Kulisse für Winterfell eignen. Hier klettert Bran die Mauern empor, üben die Kinder der Starks das Bogenschießen.

Tyrion ohrfeigt Joffrey, Arias »Nadel« wird geschmiedet und Jon Schnee trifft auf Tyrion. Auch für die Szene, bei der Net Stark Sansas Schattenwolf »Lady« tötet, wurde das Gemäuer genutzt. Später findet Net seine letzte Ruhestätte in der Krypta von Winterfell. Daneben befindet sich übrigens gleich das Winterfell-Bordell. Welch Planung!

Boat House am Ufer des Strangford Lough bei Castle Ward.
Feld der Lennister in der Episode Baelor bei Castle Ward in Nordirland.

Auf dem Shore Trail nach Westeros, in die Sieben Königslande

Vor Ort ist es heute möglich, sich ein Fahrrad zu mieten, um das gesamte Areal von Castle Ward zu erkunden. Die wichtigsten Plätze sind aber auch ohne gut zu erreichen. Wir holen uns beim Büro der Winterfell Tours eine Karte mit den eingetragenen Drehorten der Serie. Nachdem wir also die erstaunlich kleine Burg Winterfell besichtigt haben,

machen wir uns zu Fuß auf nach »Westeros«, in die »Sieben Königslande«. Über den Shore Trail geht es vorbei am Boat House am Ufer des Strangford Lough zu Robbs Camp. Hier befand sich der Käfig, in dem Jamie monatelang gefangen saß. Leider sind sämtliche Spuren der Dreharbeiten beseitigt, was bedeutet: wir stehen vor einer grünen Wiese, wie es sie überall in Irland gibt.

Grüne Wiesen bei Castle Ward in Nordirland.
Blick auf Old Castle Ward in Nordirland.

Meuchelmörder und eine verhängnisvolle Verbindung

Auf dem Hügel sehen wir Audley's Castle, welches als Walder Freys Burg diente. Doch wir bleiben auf dem Weg und erreichen als Nächstes den Wald von Audleystown. Auf dem Waldweg entlang der Wiese spazierte Robb mit der Heilerin Talisa, mit der er eine verhängnisvolle Verbindung einging.

Ein paar Meter weiter wird es weniger romantisch. Hier stößt Brienne von Tarth auf die gehängten Frauen im Wald. In einer späteren Staffel erhängt der Bluthund die Meuchelmörder seiner Religionstruppe an demselben markanten Baum.

Grauwind, ein Schattenwolf bei Castle Ward in Nordirland
Hier stößt Brienne von Tarth auf die gehängten Frauen im Wald. - Castle Ward

Nur einen Steinwurf weiter spaziert Tyrion pfeifend mit Bronn durch den Wald. Auf der anderen Seite des Waldes gelangen wir schließlich zum Feld der Lennister in der Episode Baelor. Mit der nächsten Wegnummer in der Karte kommen wir wieder in den Wald zu einem Zwillingsbaum, den wir jedoch nicht zuordnen können.

Doch wir sehen von hier wieder auf Walder Freys Burg, auf die wir nun Kurs nehmen. Unterwegs treffen wir die Game of Thrones-Tour-Truppe aus dem Tollymore Forest Park. Der Guide erkennt uns wieder und grüßt fröhlich. Doch uns macht die Gruppe zu viel Trubel, sodass wir weiter hoch zur Burg spazieren.

Standing Stone auf dem Shore Trail bei Castle Ward in Nordirland.
Audley's Castle, welches als Walder Freys Burg diente. - Castle Ward
Schattenwölfe blicken um die Ecke bei Audley's Castle in Castle Ward.

Audley's Castle als mittelalterliche Normannenburg

Die Audley's waren vor den Ward's die führende Familie in der Region und gehörten zum alten anglo-normannischen Adel. 1450 wurde die mittelalterliche Normannenburg erbaut. Die Blütezeit der Adelsfamilie endete, als James Audley das Anwesen 1648 an seine Nachbarn verkaufte. Von da an verstrichen keine 80 Jahre, bis die Burg zu einer Ruine verfallen war. Einzig das turmähnliche Torhaus hat die Jahrhunderte überdauert.

Die Mauer, welche das Areal einst umschloss, ist zwar weitgehend abgetragen, lässt sich im Gelände aber noch erkennen. Das Plateau selbst eröffnet uns eine herrliche Aussicht auf den Strangford Lough und nach Portaferry am gegenüberliegenden Ufer. Auf der Strangford Halbinsel erkennen wir den Baum, welchen uns der Tour-Guide bei Inch Abbey gezeigt hatte. Hier wurden mit Tricks Brücken über den Fluss gezogen, die es in Wirklichkeit gar nicht gibt.

Anne und der Schattenwolf Summer bei Castle Ward in Nordirland
der Schattenwolf Grauwind bei Castle Ward in Nordirland

Odin und Thor - Schattenwölfe bei Audley's Castle

Während wir um die Burg schlendern, lugt ein wolfsähnlicher Hund um die Mauerecke. Ihm folgt ein zweites Tier und kurz darauf erscheint ihr langhaariges Herrchen. »Schau mal, da bringen Touristen ihre eigenen Schattenwölfe mit«, sage ich zu Lars, der auf einmal fröhlich grinst. »Nein, das sind Schauspieler«, schlaumeiert er. Doch er weiß es wirklich besser. Lars hat die Reise vorbereitet und weiß somit auch, dass zwei der Schattenwölfe aus dem Film in Castle Ward wohnen.

Es sind Sommer und Grauwind, also Brans und Robbs Hunde. Die Filmhunde heißen eigentlich Odin und Thor und gehören der Familie Mulhall. William, der in der Serie einen dothrakischen Sklaventreiber gespielt hat und heute bei der Reihe Wikings mitmacht, führt die Hunde mit einem Filmkollegen auf dem Gelände spazieren.

Auf dem Hügel sehen wir Audley's Castle bei Castle Ward.
Hier befand sich die bridge of the twins in der GoT-Serie.

Schwertkampf, Direwolves und Schauspieler

Wir unterhalten uns eine Weile mit den beiden. Hier kennt jeder jeden. Der Tour-Guide von vorhin ist Williams Bruder. Den Mann der Nachtwache, den wir bei Inch Abbey getroffen hatten, kennen die beiden natürlich auch. Die beiden Hunde, Direwolves, sind neugierig und wälzen sich verspielt auf der Wiese. Sie kommen freudig zu uns gerannt und lassen sich knuddeln.

Während wir uns mit den vierbeinigen Serienstars amüsieren, versucht sich ein Paar nur wenige Schritte entfernt im Schwertkampf. Ihr Smartphone ist so aufgestellt, dass sie mit Walder Frey's Burg im Hintergrund die perfekte Kulisse für ihr eigenes Game of Thrones haben. Sie sind in ihrem Tun und Sein derart vertieft, dass sie um sich herum alles vergessen. Ob sie später erkennen, dass die Hunde in ihren Film hineingerannt sind und sie dies schlichtweg verpasst haben? Uns kann es egal sein. Wir sind glücklich, denn wir haben Schattenwölfe geknuddelt.

Dunkle Allee auf den Shore Trail bei Castle Ward in Nordirland.
Beim See von Castle Ward in Nordirland.

Anfahrt und Anforderungen des Rundgangs

Die Anfahrt erfolgt über die A25 von Newry in Richtung Strangford. Zwischen Downpatrick auf die Park Road zum National Trust Castle Ward abfahren. Wer direkt nach Winterfell will, lässt beim Eingang das Schloss Ward links liegen und folgt der Straße bis zum Wanderparkplatz Castle Ward Shore.

AusgangspunktWanderparkplatz von Castle Ward
KoordinatenN 54.3713, W 5.5773
Gehzeit2 Stunden
Distanzca. 4,8 km
Anstiegeca. 60 HM
GradT1
EinkehrCafé bei Winterfell Castle
GPS-DatenWanderung Castle Ward gpx
kml-DatenWanderung Castle Ward kml

Wanderkarte zum Shore Trail

Höhenprofil

Steigungsprofil

VG Wort