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Stadtrundgang durch Belfast

St. Marys Church

Nach der langen Anfahrt durch die Wohnstraßen von Belfast parken wir im City Car Parks (gps N 54,6004, W 5,9354). Die Zufahrt ist etwas verwirrend, da wir von der B126 (von Norden her) beinahe einmal ganz um das Parkhaus herum fahren müssen, um über die Castle Street und die King Street zur Einfahrt in der Francis Street zu gelangen.

Das erste, was uns nach Verlassen des Parkhauses auffällt, sind ein großes Wandbild am Parkhaus und die vielen Cabs. Offensichtlich ist die Gegend ein beliebter Startpunkt für Stadterkundungen. Wir jedoch möchten Belfast zu Fuß erkunden und spazieren über die Berry Street zur Chapel Lane. Dort biegen wir rechts zur nahen St Mary's Church ab.

Wandbemalungen und Black Cabs in Belfast
in der St. Mary´s Church in Belfast

Die romanische Marienkirche geht auf eine Volkszählung aus dem Jahr 1782 zurück. Diese ergab, dass 365 Katholiken in Belfast lebten, es zu der Zeit aber keine katholische Kirche in der Stadt gab. Gemeinden der Presbyterianischen Kirche und der Kirche von Irland sammelten daraufhin zu besonderen Anlässen Spenden, die als »The Handsome Collection« bekannt wurden. Die so zusammengekommenen Gelder stifteten sie für den Bau der ersten katholischen Kirche in der Kapellenstraße in Belfast.

Bis heute gilt die Großzügigkeit der Presbyterianischen Kirche von Irland als herausragendes Beispiel für religiöse Toleranz. Am Sonntag, dem 30. Mai 1784, hielt Pater Hugh O'Donnell als erster Pfarrer von Belfast die erste Messe in der neuen St. Mary's Church. Zur Legende wurde er durch die später gebaute Schwesterkirche auf dem Hügel von Whiteabbey: sowie er die Messe in der Marienkirche gehalten hatte, schwang er sich auf sein Pferd und ritt nach Whiteabbey, um auch dort die Messe zu lesen.

Die City Hall, das Rathaus am Donegall Square in Belfast.
buntes Fenster in der City Hall von Belfast
Treppenaufgang in der City Hall von Belfast

Donegall Square und City Hall

Von der Kirche spazieren wir weiter auf der Chapel Lane bis zur Castle Street. Dort biegen wir links, einen Block weiter rechts ab, sodass wir in die als Fußgängerzone ausgewiesene Fountain Street kommen. Neben Läden mit Klamotten, Schmuck und Spezialitäten fallen uns hier einige Pubs auf. The Fountain Bar lässt dabei keinen Zweifel, dass auch in Belfast gerne Guinness-Bier getrunken wird.

Am südlichen Ende der Fountain Street treffen wir auf die stark befahrene A1. Hier nutzen wir die beiden Fußgängerampeln, um sicher auf den Donegall Square zu kommen. Auf dem Platz stehen acht Kupferstelen von Dennis Gilloway. Sie sind das Wahrzeichen des Platzes im Herzen von Belfast und sollen an die Großschiffe - allen voran die Titanic - erinnern, die in den Werften von Belfast gebaut wurden.

Blick in die Kuppel der City Hall in Belfast
die Onion Rings auf dem Arthur-Platz in Belfast
das Custom House in Belfast

Das auffallendste Gebäude auf dem großen Platz ist jedoch die 1906 fertiggestellte City Hall. Innerhalb von acht Jahren wurde diese nach Plänen von Sir Brumwell Thomas in Neorenaissance-Stil errichtet. Zum Ausdruck kommt dies unter anderen durch die vier Türme und die von innen reich verzierte Kuppel. Sehenswert sind hier außerdem die mit Marmor verkleidete Eingangshalle, in der Belfast wichtigsten Handwerkszweige dargestellt sind, und der 50 Meter lange Bankettsaal.

The Speaker vor dem Custom House in Belfast

Das zweite wichtige Gebäude am Donegall Square ist die Linen Hall Library. Die 1788 gegründete, öffentliche Bibliothek beherbergt an der Ecke zur Fountain Street eine umfassende Ausstellung zum bewaffneten Kampf der Irish Republican Army und zum immer noch wackligen Friedensprozess zwischen den über Jahrhunderte verfeindeten Parteien.

Als weitere Sehenswürdigkeiten des Platzes befindet sich eine Queen-Victoria-Statue vor und der Titanic Memorial Garden auf der Ostseite des Rathauses. In der Mitte des Gartens steht das 1920 von Sir Thomas Brock geschaffene Titanic-Denkmal. Auf der Rückseite des inzwischen restaurierten Denkmals führt ein Gedenkstein alle bekannten Opfer des Schiffsunglücks namentlich auf.

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