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County Kilkenny

das Kilkenny Castle

Der County Kilkenny (irisch: Contae Chill Chainnigh) ist die Kornkammer Irlands. 90 Prozent der Grafschaft werden landwirtschaftlich genutzt. Ein Drittel der Agrarfläche, also 30 Prozent der Landesfläche, wird für den Anbau von Gerste und Weizen genutzt. Bedeutender ist jedoch die Viehzucht. Zwei Drittel der Agrarfläche dienen der Aufzucht von Schafen, Rindern und Schweinen.

Das fruchtbare Becken mit den Flüssen Nore, Suir und Barrow hat schon früh die Anglonormannen in den Südosten von Irland gelockt. Nachdem sie das Gebiet 1171 erobert hatten, siedelten sie bevorzugt im Tal des River Barrow. 39 Jahre später richteten sie die Grafschaft Kilkenny ein. In diese ging das alte irische Königreich Ossory auf, dessen Hochburg die Stadt Kilkenny war.

The Castle Yard in Kilkenny
Dachgarten vom Rothe Haus

Auch wenn von den alten Festungen der Normannen oftmals nur wenige Mauern erhalten sind, gibt es in der Umgebung der Hauptstadt einige lohnende Ausflugsziele. Zu den aus archäologisch wichtigsten zählt die Dunmore Cave, eine Tropfsteinhöhle zehn Kilometer nördlich von Kilkenny. Ausgrabungen förderten einige Knochen, Münzen und einfache Werkzeuge aus dem 10. Jahrhundert zu Tage.

Bemerkenswert sind auch die Kells Priory und das Clara Castle. In Kells befindet sich die weitläufige Ruine eines 1193 gegründeten Augustinerklosters, wobei die meisten Gebäudeteile jedoch aus dem 14. und 15. Jahrhundert stammen. Östlich von Kilkenny führt eine Seitenstraße von der N10 zum Clara Castle. Von der im 15. Jahrhundert errichteten Festung blieb ein sechstöckiges Turmhaus erhalten.

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